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《18세기 한중 지식인의 문예공화국》 - 당신은 누구십니까

 

 

정민 | 18세기 한중 지식인의 문예공화국》 | 문학동네 | 2014

 

우리는 하나의 해결책만이 있는 양 이 문제를 다루어서는 안 된다. 내가 아래에서 제안하고자 하는 것은 우리가 가장 최근에 가진 경험과 공포를 고려하여 인간 조건을 다시 사유해보자는 것이다. 이것은 명백히 사유의 문제이다. 사유하지 않음, 즉 무분별하며 혼란에 빠져 하찮고 공허한 ‘진리들’을 반복하는 것은 우리 시대의 뚜렷한 특징이라 생각된다.
한나 아렌트,『인간의 조건』

 

정민의 《18세기 한중 지식인의 문예공화국》은 공허한 진리를 반복하지 않았다. 18세기 한(朝鮮) 지식인이라고 하면 북학파(北學派)로 불리는 몇몇을 아는 정도라고 답할 수 있다. 화이(華夷)의 명분론에 맞서 북학은 실학(實學)이었다. 하지만 18세기 한중 지식인이라고 한다면 이야기가 상당히 멀어져 허학(虛學)에 가까워진다. 18세기 중(靑代) 지식인에 관해서는 제대로 된 이야기를 들어본 적이 없기 때문이다. 그래서일까? 18세기 한중 지식인들의 필담을 접하는 것만으로도 이 책이 예사롭지 않다는 것을 알 수 있다. 무엇보다도 저자는 18세기 한중 지식인의 드넓은 세계를 담론이 아닌 사실을 증거로 다양하게 쏟아내면서 접근하고 있다.

 

문예공화국(Republic of Letters)이란 말은 17세기 후반 이후 주로 18세기 유럽에서 쓰였던 용어다. 라틴어를 공통 문어로 나라와 언어의 차이를 넘어 인문학자들이 편지와 책으로 소통하던 아름다운 지적 커뮤니티를 일컫는 상상 속의 공화국이다. (5쪽)

 

저자는 한문을 공통 문어로 쓰는 18세기 한중 지식인 문예공화국에 관심을 가지고 지난 1년간 하버드 옌칭도서관에 머물렀다. 그곳에서 저자는 후지쓰카 지카시의 구장(舊藏) 도서를 두루 섭렵하였다. 저자에게 후지쓰카는 18세기 한중 지식인 문예공화국을 볼 수 있는 매력적인 출발점이었다. 당시 조선의 학문이 송명의 찌꺼기에 불과하다는 편견에 맞서 그는 ‘청조학으로 가는 우주정거장’이라는 학문적 엄정함으로 반론을 제기했다.

 

이 책을 통해 후지쓰카의 학문적 자존감을 엿볼 수 있었다. 후지쓰카 지카시는 쓰기보다 읽기를 사랑한 학자였다. 빨간 펜 선생으로 불렸던 어지간한 메모벽 때문에 그는 책 속의 지휘관이라는 범례를 제시하기도 했다. 그래서 잘 정리된 그의 방대한 소장서를 빌려보는 것이 감격스럽다는 저자 정민의 말이 거짓말 같지 않았다. 오죽했으면 독서망양(讀書亡羊)을 깨닫는다고 말했을까?

 

이 책을 좀 더 읽으면 책이 책을 부른다고 해야 할 것 같다. 한 권의 책이 다른 책을 불러낼 때 학문의 세계는 풍요롭고 다채로워진다. 화려한 학문의 꽃은 빨리 피우는 게 중요한 것이 아니다. 학문의 뿌리를 오래 다지려고 했을 때, 붓끝이 특별한 진실을 담는다.

 

저자에게 후지쓰카는 끊임없이 살아있는 지식인이다. 후지쓰카를 말하면서 과거와 현재라는 구분은 무의미해 보인다. 저자에게 그는 언제나 현재다. 그들의 학문적 인연은 우리 시대의 또 다른 문예공화국을 보여준다고 할 수 있다. 18세기 한중 지식인들은 필담을 통해 서로 그리움과 애틋함, 안타까움을 남겼다. 그들의 사귐은 단순한 우정이 아니다. 지기는 나를 넘어선 안목으로 나를 객관화하여 바라보는 사이(‘비아관아 - 非我觀我)’다. 만약에 그들에게 지(知)라는 마음이 없었다면 문벌(文伐)공화국이라는 함정에 빠져 북학(北學)이 아닌 북벌(北伐)로 첨예하게 대립했을 것이다.

 

저자는 18세기 한중 지식인의 소통망 즉 문예공화국을 복원하면서 ‘문화는 선(線)’이라고 표현한다. 저자의 문화관은 간결하면서도 명쾌하다. 문화가 단선적이라면 문화는 절대 소통되지 않을 것이다. 18세기 한중 지식인의 문화는 그들만의 문화가 아니다. 문화는 모든 방향에서 선이 교차한다. 문화는 시공간을 건너는 리듬 속에서 작동한다. 19세기 문예공화국은 어떤 리듬이 될지 더욱 기다려진다.

 

오늘의 책을 리뷰한 '오우아'님은?

글로 소통을 지향하는 독서 중개인입니다.

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[반이소 6] 사랑할 게 너무 많은 카사노바 - 뒷북소녀님

혹시 어제(26일) 저녁 하늘색을 보셨나요? 평소보다 심하게 검은 하늘, 낯설고 심지어는 무섭게까지 느껴졌습니다. 계절이 바뀌느라 그러는 모양입니다. 또 가을을 재촉하는 비가 내려 가을은 성큼 다가오겠지요. 산책하기 좋고, 나뭇잎들이 자연의 색을 한껏 뽐내는 그런 가을 말입니다. 근데 계절이 바꾸어도 바뀌지 않는 게 있지요. 바로 ‘반디의 이웃을 소개합니다’ 오늘의 주인공은 ‘뒷북소녀’님입니다. 뒷북소녀님이 카사노바가 된 사연, 지금 시작합니다. /(^0^)/


뒷북소녀님의 블로그 소개 부탁드려요.

안녕하세요? 제 블로그를 소개하게 돼서 참 기쁩니다. 제 블로그명은 ‘뒷BOOK치는 이야기’랍니다. 처음 블로그를 시작한건 제 건망증과 게으름 때문이었어요. 책을 읽기는 하지만 며칠이 지나면 도통 머리에 남는 것이 없더라고요. 어릴 때처럼 노트에다가 기록을 남겨둘까도 생각했지만, 게으름 때문에 그건 자신 없었어요. 그래서 생각한 것이 블로그였답니다. 연필로 쓰는 것보다는 타자를 치는 것이 덜 번거롭잖아요. 순전히 독서 후기만 있는 블로그라 이름도 그렇게 지었어요. 닉네임도 ‘뒷BOOK소녀’로 하고 싶었는데, 그때는 한글 네 자만 허용됐거든요. 이런 사연을 아시는 분들은 이름을 참 잘 지었다고 하세요. 그래서 나름 뿌듯해하고 있답니다.

제가 블로그를 시작한지 3년 정도 됐는데, 요즘에는 블로그를 통해 사람들을 만나는 재미로 살고 있어요. 지극히 개인적인 공간으로 시작됐던 제 블로그가 여러 사람들이 오고가는 사랑방 같은 곳이 될 줄은 몰랐어요. 나이가 들면 좋은 친구들을 만나기가 쉽지 않은데, 블로그가 그런 역할을 해줘서 정말 좋아요. 그리고 제 블로그를 다녀가시는 분들께도 감사 드려요.

좋아하는 작가는 누구인가요?

이 질문을 자주 받게 되는데, 전 참 난감해요. 사실은 딱히 좋아하는 작가가 없거든요. 어느 한 작가를 좋아해서 전작주의를 하시는 분들 보면 참 부러워요. 그래서 이번에는 나도 꼭 그런 작가를 만들어 봐야지 하면서도 그렇게 안돼요. 아니 어쩌면 여러 작가들을 좋아해서 콕 꼬집어서 좋아한다고 말할 수 없는 것인지도 모르겠네요. 아무래도 전 카사노바 기질이 있나 봐요.^^ (후훗) 


늘 마음속에 있는 책이 무엇인지 궁금해요.

프루스트의 <잃어버린 시간을 찾아서>입니다. 사실 이 책은 완독하지 못했어요. 그래서 늘 마음 속 한 편에 자리하고 있는 책이랍니다. 이번에는 기필코 완독을 하리라 마음을 먹지만 늘 중간에 끊기게 돼요. 정말 재밌는 책이지만, 매일 신간들이 소개되고 읽고 싶은 책들과 읽어야 하는 책들은 넘쳐나니까요. 두꺼운 수학 정석 책 기억나시죠? 집합 부분은 새까만데 뒷부분으로 갈수록 깨끗하잖아요. 이 책도 그래요. 1, 2권은 몇 번을 읽었는지 기억도 안나요. 이젠 인상 깊었던 부분을 페이지까지 외울 수 있을 정도예요. 사실 올해 목표도 완독하기였는데, 올해는 한 번도 들춰보지 못했어요. 늘 미안하답니다. 언제쯤이면 제 마음 속에서 이 책을 내려놓을 수 있을까요?


최근 읽고 계신 책은 어떤 책인가요.

올해 목표 권수인 100권을 이미 채워서 요즘은 천천히 우리 고전을 다시 읽고 있습니다. 연암 박지원의 <열하일기>와 벽초 홍명희의 <임꺽정>이죠. 두 작품 모두 학생 때 읽은 것들인데, <열하일기>는 완역본을 읽지 못했어요. 완역본이라 조금 걱정했는데, 글이 정말 재밌습니다. <임꺽정>도 마찬가지랍니다. 어찌나 글이 유쾌 발랄한지 몰라요. 이 책들을 완독하고 나면 다음에는 <율리시스>를 읽어볼까 해요. 모두 완독할 수 있도록 응원해 주세요!


책 말고 다른 관심 분야는 무엇인가요?

반디 덕분에 제 자신에 대해서 많은 생각을 하게 됐습니다. 제게는 책 말고 다른 관심 분야가 무엇이 있을까요? 축구? 야구? 사진? 여행? 너무 많아서 일일이 나열할 수조차 없네요. 제가 앞에서도 언급했듯이 아무래도 카사노바 기질이 있나 봐요. 그래서 제가 좋아하는 모든 것들의 공통점을 찾아보니, 바로 ‘사람’이었습니다. 책을 통해 다양한 사람들과 세상을 만날 수 있지만, 책은 결국 혼자 읽는 거잖아요. 그런데 책 외에 제가 좋아하는 것들은 모두 사람들과 함께해야 진정한 재미를 느낄 수 있는 것들입니다. 축구, 야구도 함께 응원하며 봐야 재밌고, 사진은 사람을 담는 작업이고, 여행도 사람을 만나는 것이잖아요. 

나는 요 재미로 산다! 최근의 낙(樂)은 무엇인가요?

불과 몇 달 전까지만 해도 한 달에 한번 정도 사람들을 만나곤 했어요. 대부분의 시간을 책 읽으며 지냈죠. 그런데 요즘엔 거의 매주 사람들을 만나고 있답니다. 몇 년 동안 여럿보다는 혼자임을 즐기며 살았는데, 이젠 혼자서는 재미없을 것 같아요. 이러다가 책이 아니라 사람에 중독될까봐 걱정이네요.


마지막 질문. 뒷북소녀님의 인생 최고의 순간을 하나 꼽으라면요.

인생 최고의 순간, 정말 곰곰이 생각해보게 되네요. 그동안 살면서 혹시 이게 내 인생의 전환점이 아닐까, 이 전환점을 계기로 앞으로의 내 인생은 탄탄대로를 달릴 거야, 그런 생각을 몇 번 한 적이 있습니다. 그런데 지나고 나서 생각해보면 아니었어요. 그러니까 아직 제 인생 최고의 순간은 오지 않았어요. 이미 지나갔다고 생각하는 것보다는 앞으로 올 거라고 생각하는 게 더 좋은 게 아닐까요? 전 그렇게 믿어요. 조만간 제 인생 최고의 순간이 오리라는 것을요.

에필로그.
간단한 질문이라고 생각해서 한다고 했는데, 질문에 답을 하면서 제 자신을 잘 모르고 있다는 것을 알았습니다. 덕분에 스스로를 생각해 볼 수 있는 좋은 기회였어요. 반디님, 감사합니다. [반디 블로그 보러 가기](http://blog.naver.com/bandinbook)

자, 이젠 뒷북소녀님의 블로그에 놀러 가볼까요? [요기] 꾹 눌러주세요~ ^^

*'반이소'는 또 다른 블로거와 함께 2주 후에 찾아옵니다~ ^^

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